Sídney: La ciudad de la Ópera y el puente

Privilegiada por su ubicación y calidad de vida, la principal ciudad de Australia es famosa en todo el mundo por el edificio de la Ópera, pero tiene mucho más para descubrir.

Primero lo primero: Sídney no es la capital de Australia (que es la pequeña Canberra) y sí es la gran rival de Melbourne. Pero le lleva varios cuerpos de ventaja porque tiene un as en la manga: y ese es su famosísima Ópera, un icono de clase mundial que aparece en todos los mapas de emblemas turísticos al nivel de la Torre Eiffel en Francia, el Coliseo en París o el Empire State en Nueva York.

Por lo tanto, la Ópera de Sídney será el primer lugar para visitar al llegar hasta este extremo del mundo que tiene una ventaja para los viajeros sudamericanos: al compartir hemisferio, no habrá grandes cambios en materia de clima tras cruzar medio planeta para llegar. La ópera se inauguró a comienzos de los años 70 y fue construida sobre un proyecto del arquitecto danés Jorn Utzon, que en su momento causó escándalo: era demasiado cara y demasiado innovadora, con su forma de velero sobre el mar, para lo que era aún una sociedad muy tradicional de raíces rurales. Utzon finalmente fue desplazado, pero su obra se convirtió en un símbolo y hoy está entre los lugares más visitados de la ciudad, sea para asistir a un concierto o simplemente para disfrutar el paseo y tomar un trago a orillas de la bahía, a la sombra de sus gajos blancos.

La Ópera de Sydney, con su forma de velero sobre el mar, es uno de los lugares más visitados de la ciudad. (Foto: Jonghyun Kim / 123RF).

Casi tan famoso como la Ópera es el Harbour Bridge, el puente que atraviesa el puerto. Todos los 31 de diciembre se lanzan desde aquí los fuegos artificiales de Año Nuevo -el 1º de enero llega aquí antes que a casi todo el mundo- y las imágenes dan la vuelta al mundo por su espectacularidad. Inaugurado en los años 30, el puente tiene 503 metros de largo y alcanza 134 metros de altura. Hoy se lo puede cruzar en tren, en auto o en bicicleta: y si se es muy valiente, también se puede trepar a pie en una travesía de aventura con arneses que ofrece vistas increíbles sobre Sídney y la Ópera.

Desde el Sydney Harbour Bridge se lanzan los espectaculares fuegos artificiales de Año Nuevo. (Foto: Jovannig / 123RF).

Entre la Ópera y el puente está Circular Quay, un puerto de pasajeros y área turística con paseos, centros comerciales, parques y restaurantes. En Año Nuevo es uno de los puntos de congregación de los australianos y turistas para los festejos. Además, es uno de los nodos de transporte de la ciudad y está a pasos del barrio histórico The Rocks, donde comenzó la colonización de la ciudad y hoy se encuentran, entre los callejones adoquinados, algunos de los pubs más antiguos de la ciudad. Es un lindo paseo para recorrer entre artistas callejeros y negocios de todo tipo.

Circular Quay, es un puerto de pasajeros y área turística con paseos, centros comerciales, parques y restaurantes. (Foto: Vermeulen-Perdaen / 123RF).

Un poco más al sur Darling Harbour es otra zona portuaria y el lugar de donde salen los barcos de crucero que recorren la bahía de Sídney. Hay centros comerciales, restaurantes, el hermoso Chinese Garden of Friendship y una serie de museos que tientan para quedarse todo el día: entre ellos el Museo Marítimo con sus barcos antiguos, el maravilloso Acuario para descubrir la vida marítima de Oceanía, el Museo de Cera Mme. Tussaud’s y el Wildlife World (esta suerte de pequeño zoo urbano es ideal para descubrir la fauna australiana, desde koalas a canguros, ornitorrincos o el curiosos y casi intimidante casuario).

Y si uno quisiera tener una visión de conjunto, nada mejor que visitar la Sydney Tower Eye, semejante a la CN Tower de Toronto o a la Sky Tower de Nueva Zelanda: esta altísima construcción de 309 metros permite pararse en una plataforma a los 251 metros y observar todos los barrios de Sídney en 360 grados. Felizmente hay ascensores, pero siempre están ahí sus 1504 escalones para los más valientes.

Y finalmente, aunque queden fuera de la ciudad Sídney tiene dos lugares más muy populares: Bondi Beach, a siete kilómetros, la playa de los surfistas que ya son leyenda en Australia, y las Blue Mountains, un área natural montañosa a 50 kilómetros que comprende varios parques nacionales y permite toparse con canguros en libertad.

CUÁNDO IR Y CLIMA

Se visita todo el año. En verano es muy calurosa (además Australia sufre una crónica escasez de agua), pero puede ser la estación preferida si se quiere practicar surf en Bondi Beach u otras áreas cercanas. En invierno las temperaturas son cercanas a las de ciudades como Buenos Aires o Córdoba. Primavera y verano permiten disfrutar climas más moderados y también menor afluencia en los principales puntos turísticos. En julio se celebra la “Navidad invernal” en las Blue Mountains y es una linda ocasión para conocer esta región. De todos modos, hay eventos y una activa vida urbana todo el año.

TRANSPORTE

Hay que conseguir la Opal Card, que se usa en toda la red de transporte público. Se entrega gratuitamente y la carga inicial cuesta 10 dólares australianos. Incluye el bus, tren, tranvía y ferry de Sídney y algunas zonas aledañas (como las Blue Mountains). Se la consigue al llegar, en el aeropuerto, en las estaciones de tren y locales como 7 Eleven. Se usa tocando el lector en cada medio de transporte al comenzar y a terminar el trayecto (el costo es según los kilómetros recorridos). También se pueden tomar taxis (los precios son elevados, como todo en Sídney) y Uber. Una opción muy turística es el Monorail, que une algunos puntos como Darling Harbour con el centro, y existe un bus gratuito con varias paradas en el Distrito Central de Negocios.

DINERO

La moneda es el dólar australiano (AUD). Una de las mejores opciones para conseguirlos es el retiro directamente por cajero, ya que las comisiones de los aeropuertos y hoteles (incluso cuando se publiciten como “cero comisión”) no suelen ser muy ventajosos. Se aceptan las principales tarjetas de crédito y débito en la mayoría de los negocios, aunque siempre conviene llevar algo de efectivo. Se encuentran cajeros automáticos en los bancos, centros comerciales e incluso en algunos restaurantes.

SEGURIDAD

Sídney está considerada como un lugar muy seguro; los eventuales problemas de violencia localizada difícilmente afecten al turista. Australia se ubica, en general, en el décimo puesto entre los países más seguros. De todos modos, al llegar conviene preguntar en el alojamiento si hay algún área de la ciudad que evitar por la noche y cuidarse del exceso de consumo de alcohol en los pubs. También es una ciudad segura para las mujeres que viajan solas. Y si es verano, sí hay una precaución que tomar: es frente al sol, que puede ser muy fuerte y del cual conviene protegerse.

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